1940-talet

Andra världskriget skulle prägla filmproduktionen under 1940-talet. Det kom ofta att handla om patriotiska filmer där de inblandades hjälteinsatser skulle höja moralen hos invånarna och att ideologiska värden betonades. I Tyskland gjordes propagandafilmer som förhärligade den nazistiska ideologin medan det till exempel i Storbritannien och USA gjordes filmer där motståndskampen ärades.

filmruta från Casablanca med Ingrid Bergman och Humphrey Bogart

Casablanca

Ingrid Bergman och Humphrey Bogart möts i den afrikanska staden Casablanca i filmen med samma namn som är en av de största klassikerna genom alla tider. När Ilsa dyker upp på Café Américain överrumplas ägaren Rick och gamla minnes spelas upp.
Bild: Casablanca (1942)

I det ockuperade Frankrike kunde inga patriotiska filmer nå fram till publiken då tyskarna kontrollerade distributionen genom censur. I stället blev gjordes filmer med desillusionerad stämning i miljöer som inte avspeglade samtiden, fast där implicita ställningstaganden kring krigssituationen kunde uppfattas. Två sådana exempel är Dimmornas kaj (Le Quai des brumes, 1938) och Paradisets barn (Les Enfants du paradis, 1945).

Efter kriget skulle temat med de hemvändande soldaterna och den ibland svåra återanpassningen skildras i Våra bästa år (The Best Years of our Lives, 1946). Det tyska nederlaget avspeglades i den skrämmande Tyskland anno noll (Germania anno zero, 1948), gjord av italienaren Roberto Rossellini.

Film noir

Begreppet film noir myntades av franska filmkritiker. På franska betyder film noir ”svart film” och namnet återspeglade det mörka temat i filmerna som uppvisade pessimistiska stämningar, storstadens moraliska förfall och tydliga inslag av cynism. Även det visuella återspeglade begreppet film noir genom starka kontraster mellan ljust och mörkt, vilket ofta föranleddes av nattliga scener.

Det var under början av 1940-talet som film noir tog form som en egen genre med filmer som Riddarfalken från Malta (The Maltese Falcon, 1941) och Kvinna utan samvete (Double Indemnity, 1944). Själva definitionen av film noir och hur länge genren bestod är omdiskuterat. Vanligt är dock bilden av den som ett bestående inslag i filmproduktionen till någon gång under 1950-talet. 

 
filmruta från Utpressning med Humprey Bogart och Lauren Bacall

Bogart och film noir

Humprey Bogart var en av skådespelarna som porträtterade deckaren Philip Marlowe som skapats av författaren Raymond Chandler vars hårdkokta romaner ofta gjordes om till film. Lauren Bacall om senare skulle bli hans fästmö spelade mot honom i bland annat Utpressning (The Big Sleep.)
Bild: Utpressning (1946)

Glamour kontra neorealism

Från Hollywood spreds en mer illuster glamour än någon annanstans och några av de största stjärnorna var Rita Hayworth, Humphrey Bogart, Ingrid Bergman och Jim Stewart.

Som kontrast mot Hollywoods glamour var Neorealismen i Italien en injektion i den italienska filmen och skulle sätt avtryck i filmskapandet i flera europeiska länder. Den första filmen termen användes om var Köttets lust (Obsessione, 1942) av Luchino Visconti. Det som utmärkte neorealismen var att den visade upp fattigdomen och sociala problem. Vidare valdes amatörer som skådespelare för att höja känslan av autenticitet. Filmtekniskt kännetecknades den nya stilen av längre, ibland obrutna, tagningar.

Filmruta från Rocco och hans bröder

Neorealismens autentiska krav

Regissören Luchino Visconti var en av de viktigaste företrädarna för den nya realistiska filmen i Italien. Köttets lust, Jorden skälver och Rocco och hans bröder är tre av hans filmer som alla innefattas av neorealism.
Bild: Rocco och hans bröder (1960)

Televisionen utmanar biograferna om folkets intresse

En sak som för alltid kom att ändra filmens villkor var televisionens inträde och under 1940-talet blev TV-apparater en vanlig syn i mångas hem. Under tioårsperioden 1946-1956 skedde en halvering av biopubliken, vilket antogs vara ett resultat av televisionens utbredning. Filmindustrins aktörer blev som en konsekvens tvungna att drastiskt minska filmproduktionen.

I försök att locka tillbaka publiken lanserades innovationer som Cinerama och Cinemascope, två former av vidfilm. Med bredare dukar förändrades också förutsättningarna för hur film gjordes. Med en bredare bild och vidvinkelperspektiv kunde verkligheten avbildas annorlunda och mer kunde inrymmas samtidigt i bilden.

Filmruta från Citizen Kane

Underbarnet Orson Welles

Orson Welles var ett underbarn och hans film Citizen Kane från 1941 räknas till filmhistoriens största mästerverk. Dess tillkomsthistoria kantades av en skandal som gjorde den känd redan innan premiären.
Bild: Citizen Kane (1941)

Förra del i filmhistorien: Ljudfilmen Nästa del i filmhistorien: 1950-talet

Källor:
Filmboken (2004), Elisabet Nemert och Gunilla Rundblom
Film (2007), Ronald Bergen
http://michaeltapper.se/hem/artiklar/amerikansk-film-noir-i-natt-och-stad-i-nyanser-av-svart/